就爱听书网 - 其他小说 - 鬼吹灯之圣泉寻踪在线阅读 - 第十七章 食人部落

第十七章 食人部落

        初入亚马孙流域土著村落,我们几个人被当地的武装土著围了个水泄不通,秃瓢说土著的毒箭十分厉害,可谓见血封喉,连丛林里最凶悍的美洲豹都抵挡不住这种土著用当地植物萃取的毒素。

        正所谓好汉不吃眼前亏,我们一看根本不可能从这些土著手底下逃脱,立刻举起双手表示我们并没有攻击性,而是怀着友好的态度前来借宿。小王八和秦四眼轮流用西班牙语跟他们沟通,结果那些土著一个个面无表情,胖子想上前解释,被一根毒箭刺中了衣服边,再也不敢乱动。我催促秃瓢说:“刘大哥,你不是会说他们的方言吗?快点儿跟他们交流一下,总这么举着也不是个事。”

        谁知道秃瓢一时紧张,连仅有的几句克丘亚语也忘了个干净。我们被土著捆了个结实,拿羊毛绳拴成一排,被押进了铺盖着五色驼毛毯的酋长帐篷里。

        胖子想起一些道听途说的小故事,朝我靠了靠低声问:“老胡,你说他们是不是吃人啊?”

        我被他这么一问,心都揪起来了。听说有些原始部落因为生产力低下,时常会拿族中的老弱病残和夭折的幼儿用做储备粮食,我们这一群膘肥体壮的年轻人落入他们手中,万一真成了传说中的人肉宴,那岂不是亏大发了,还不如当初拼死一搏,即使死在毒箭之下也好过当了别人的盘中餐、碗中肉。

        小王八听见我们的对话,吓得哆嗦了一下。胖子见他害怕,继续蛊惑他说:“这位大少爷平时吃的是山珍海味,想必细皮嫩肉十分可口。一会儿让那边的红皮土著先拿你开刀,我们也跟着闻点儿肉香。”

        小王八被他这儿一说,眼泪都要掉下来了,全无平日里的威风。秦四眼看不过去,拿肩膀顶了胖子一下:“不看看这里谁的肉最多,我听说有些部落喜欢用上等肥肉祭祀神明,待会儿把老王你丢湖里洗白,直接抹上棕油绑在火刑架上生烤了才是真的。”

        胖子立刻反驳说自己只是虚胖,不如老胡身子骨健壮,全是瘦精肉,比较有嚼头。我说你怎么老在关键时刻叛变,不带你这样出卖战友的,回头他们要烤你我可真不管了。

        秃瓢被我们越来越离谱的推测弄得哭笑不得,只好开口说:“这里的部落有自己的耕地,更多时候靠狩猎为生,定期派人用打来的猎物去镇上换取生活必需品。和现代社会还是有一些接触的,不吃人,更不拿活人祭祀。我与他们的老酋长有过一面之缘,待会儿我向他解释一下,回头再送他们一些医疗用品和驼羊毛就是了。你们几个千万别添乱。”

        我心想你他妈的说得挺容易,怎么在门口的时候不跟人家商量商量,现在大家都被捆了,你还有闲工夫琢磨讨价还价的事,真是人不可貌相,这群人一个比一个不靠谱,看来之后的行动我必须打起十二分精神才能带领这群杂牌军活着冲出亚马孙。

        酋长帐篷里面十分宽敞,和我在内蒙古插队时见到的大蒙古包相当。里面的布置十分简陋,挂满了各种野兽的头骨和五彩斑斓的驼毛绳结,这种绳结有点儿像我们北方过年时候挂的中国结。我听shirley杨介绍过,印加人没有自己的文字,他们的信息都是通过一种叫“奇谱”的棉线来打结记录,这种“奇谱”用骆驼或羊驼毛制成,在主线上,用不同结系上不同颜色的绳子,然后在主绳上串上密密麻麻的副线。每种颜色有着不同的涵义,比如红色代表军队,黄色代表黄金,白色代表白银,绿色代表粮食。而绳结的数量也代表着不同的数字,如一个单节是10,两个是20,一个双节100。在美国国家博物馆里,收藏着从古印加国找到的巨大奇谱,上面有几千个绳结,根据专家的解读,发现这是一张记录了古印加国当年粮食产量的农业报表。据说当年西班牙侵略者攻占库斯科时,当地居民最先抢救的不是遍地可见的黄金,而是挂在自己腰间的奇谱,这些用羊毛编织起来的绳结才是印加人心目中最重要的私人财富。

        部落酋长是一个干瘪如柴的老头,他头上戴着巨大的红羽头饰,脖子上挂着老粗一条石头项链,腰间系着五彩斑斓的奇谱,盘坐在帐篷中间,正拿一双深陷在眼窝里的褐色眼睛不动声色地盯着我们几个人看。为首的土著勇者把我们一个个推进了帐篷,然后围着老头站成了一圈,把我们几个围在了正中间。我们脚下踩的是用豹皮和驼羊毛制成的地毯,显示着眼前这位干瘪酋长在部落中无可比拟的崇高地位。

        秃瓢指着酋长腰间的奇谱说:“这位酋长叫做奇谱卡玛雅,在克丘亚语里,就是绳结保管人的意思。在古印加,不是每个人都有资格去碰太阳族也就是皇室专用的奇谱的,一个称职的奇谱卡玛雅,能够像盲人一样,只靠手指的触摸分辨出奇谱上的内容。在普通民众心目中有着至高无上的地位。民间传说皇室奇谱是由太阳神印提亲自编织的,上面记录了印加帝国每年将发生的大事记,所以皇室御用的奇谱卡玛雅又被称做‘神的仆人’。我们眼前的这位老人就是皇家奇谱卡玛雅的后人。”

        秃瓢说完之后,又用一种听起来像要把舌头咬断的别扭语言叽里呱啦对卡玛雅酋长大说特说了一通。干瘪酋长一开始没什么反应,越到后来,他的表情越发舒展开来,到最后几乎笑成了一朵风雨中的小菊花。他一边和秃瓢对话,一边拍着自己的大腿,围在我们四周的土著勇士,一个个忽然跟抽了疯一样,跟着他边拍大腿边绕着我们跳舞。

        胖子说,坏了这是他们在做饭前运动,活动开了膀子,好拿我们下酒。

        我往后退了一步,把他们几个集中在一起,说:“待会儿要是情况不对,我们先扑上去把那个红毛酋长按倒,抢了他腰上的绳结,其他土著要是敢轻举妄动,咱们就把他们的最珍贵的奇谱毁掉。”

        小王八缩在秦四眼身后,仰着头问:“我们都被绑着呢,压老头容易。怎么毁绳结?”

        我一想也是,但情况危急顾不上许多,就对他们说:“大不了用牙齿,直接咬断它。”

        秦四眼看了一眼手指粗细的绳结,苦笑道:“老胡,咱们又不是刨地的鼹鼠,到时候绳子没咬断,人倒要叫他们射成马蜂窝。”

        胖子磨了磨口中的大白牙安慰他说:“人有多大胆,地有多大产。只要敢做一切皆有可能。来,张嘴让哥哥看看牙口怎么样。”

        我们正商量着对策,红毛酋长忽然停止了拍腿的动作,他招呼站在身边的勇士过去,指着我们右掌一挥,比画了一个砍的手势。只见土著勇士从腰间掏出用石头打磨成的匕首,快步朝着我们冲了过来。我心说杀人不过头点地,你拿一块破石头砍我们,这是要杀到猴年马月才能见血,实在太折磨人了。不过这些土著空有蛮力缺乏格斗技巧,我对自己的实力还是有一定信心的。我沉下腰身,准备在他冲过来的瞬间直接攻其下盘,把整个人顶出去。就在我几乎要起跳的同时,秃瓢忽然回头对我说:“打不得!”

        就这么一晃神的工夫,土著人的匕首已经在我眼前划开了一道白光,胖子大叫了一声老胡,我踉跄了几步,回过头去对他说:“别了我的战友,这个月的党费你回头记得替我交上去。”

        秦四眼站在他们中间,看我的眼神里满是哀伤,他说:“胡八一,你少在那里装死。”

        我被他这么一说,这才发现自己根本没有被匕首砍中,红皮土著捡起地上的绳子,边比画边对我傻笑。秃瓢蹭了一把汗解释说:“他们听说我们带来了医疗物资和驼羊线很是高兴,刚才跳舞是为了向我们表示欢迎。胡八一,你这个人怎么老在关键时刻掉链子,我差点儿被你吓死,你那一脚要是踹下去,我们今天谁都别想活着走出去。提他玛人在对待敌人的立场上异常坚定,一旦伤害了他们的族人,那就等于是跟整个部落作对。”

        听秃瓢这么一说,我顿时生出了一身冷汗,好在方才我那一脚没有踹出去,否则后果不堪设想。举着石头匕首的土著依次为我们解开了绳子,秃瓢按照之前的承诺,恭敬地从怀里掏出一个小牛皮袋,双手向上递给了红毛酋长。老酋长眼中精光一闪,一把夺过去自顾自地拆起了牛皮口袋。

        胖子问秃瓢:“什么东西呀?这么精贵,你看把那老头乐得。”秃瓢笑而不语,一副你们绝对猜不到的神情。

        我们几个都很好奇,就一起盯着红毛酋长手中的口袋,只见他迅速地从袋子里掏出一件长方形的东西,看都不看直接往自己脸上戴去。等他两手放下来的时候,我们才看清楚,他脸上戴的不是别的东西,正是一副镶着金边的老花眼镜。

        红毛酋长佩戴上老花镜之后整个人都充满了活力,他两手一撑从地上站了起来,拿起旁边的吹箭走出了帐篷。不一会儿外面传来了“哦哦哦哦”的叫声。秃瓢说这是他们高兴的时候发出的声音,怕是老酋长已经射中了猎物,现在正带领小的们庆祝呢。

        我们走出帐篷,外面的天色已经逐渐变黑,土著人燃起了篝火,围在红毛酋长身边跳着夸张的印第安舞蹈,他们一手高举长矛一手拍打大腿,嘴里面喊着号子,在为老酋长恢复往日的神勇而欢呼。

        “上一次我们路过这里,卡玛雅酋长就因为视力问题一直郁郁寡欢。这趟过来的时候,王老板特意叮嘱我,要为卡玛雅酋长准备一副老花镜。”

        因为老花镜的缘故我们被当成了提他玛村的贵宾,受到了当地土著热情的款待,秃瓢还特别受到邀请去大帐篷里与酋长共进晚餐。我们剩下的四个人和其他土著一起,围坐在外面的篝火边上。端上来的食物中,除了大块的烤鹦鹉肉,居然还有米饭。秦四眼说亚马孙河流域每年都会有大的汛期,这里的农业水平基本上仍然处在刀耕火种的阶段,种植的稻谷类作物十分有限。当地居民最主要的食物还是“契加内”,就是煮熟的玉米。现在用米饭招待我们显然是特别优待,怕我们这些异乡客吃不惯他们的食物。

        我坐在篝火边上,一边欣赏土著淳朴奔放的舞蹈,一边感喟年华如水,卡玛雅酋长拥有至高无上的权力,在这个部落里有如天神一般的地位,可是依旧抵不过岁月老去,一个老花镜就能逗得他心花怒放。看来古人说的那句话还是对的,人生最怕面对的就是英雄末路美人迟暮,任凭你年轻时候多么风光,到最后还不是要佝偻起腰板做人。难怪古时候那些个帝王将相总想着长生不老,连秦始皇这样的千古一帝也难免寻丹求仙的恶俗。殊不知,人世间的生老病死都是自然界的客观规律,连天上的星辰都有陨落之时,何况是人。纵观历史,又有谁能够真正寿与天齐,至于那些自称能够修仙得道的江湖骗子,更是彻头彻尾的唯心主义者,破坏我社会主义大形式的牛鬼蛇神。

        秦四眼看我一直闷在那里不说话,就问我在想什么。刚好吃饱喝足闲来无事,我就跟他聊了起来。他一边拨弄着篝火一边耐心地听我说话,等到我把刚才关于人生的那番总结说完,他一推眼镜补充道:“正是因为人生难逃最后一把黄土,自古寻仙问道的民间故事才层出不穷,别说中国,细数人类文明,哪一个国家,哪一个民族没有关于长生不老的传说。就拿我们这趟要去的印加帝国来说,早在公元15世纪的时候,关于青春泉的传说就吸引了大批探险家前来,连英女王都秘密出资赞助他们。永葆青春对人类的诱惑实在是太大了。”

        这是我第二次听说关于青春泉的故事,不禁联想到当年在新疆的一段经历。那年我去喀纳斯的时候已是初秋,游历湖区后我便决定在此多停留些日子,湖区附近有武警招待所,这个地方一般不对外开放,我也是误打误撞,不过好在人少,还是可以住的。湖区夜晚很冷且很安静,睡觉的时候,盖了两层被子还要用军大衣来搭脚,不过到了白天,日照很充足也暖和得多。当地的居民经常会给武警官兵送来很多干果,然后他们就把干果放在招待所院子里晒,偶尔凑过去拿一些吃,当然他们也会主动邀请你去品尝。我喜欢和当地的居民聊天,不仅能听来很多风土民情,在聊天中还会有不大不小的意外收获。

        住在招待所附近的一户居民,祖孙三代,爷爷非常热情好客,我们和他聊天。虽然只是萍水相逢,但他拿出了很多自制的食物来招待我们。老人家经常会讲起他小时候的喀纳斯,最重要的是他提起了“圣泉”这个地方。老人家的描述勾起了我极大的兴趣,寻找圣泉也成了我当年做的比较疯狂的事,现在想想可能因为当时年纪太小,对任何未知的东西都抱着一股极大的热情。当我听说了这个圣泉的传说之后,二话没说就把它提上了日程。

        圣泉是当地人非常信奉的一处泉眼,经常会有人步行前去朝拜、许愿。为了节省时间,老人家把他家的马借给我,还让他的孙子给我充当向导。小孩子名叫艾尔肯,因为他头发卷卷的,所以我喜欢叫他小卷毛。

        牧民的孩子大多是在马背上长大的,别看小卷毛当时才九岁,马术已经相当精湛。我们策马扬鞭一路飞驰,翻山越岭,周围的景色起起伏伏,穿过沼泽地的时候,马的姿态时而上仰、时而下冲,着实让我捏了把冷汗。离圣泉不远的地方,马已经不能通过了,前面横七竖八长着奇怪的枝干,说来也奇怪,穿过怪树林临近圣泉处,树木挺拔,中间闪出一条路,豁然开朗,却并非人工铺设。

        我们把马放出去吃草,然后徒步前往,走了两个多钟头,圣泉是一处直径大概半米左右的泉眼,水极其清澈,最有意思的就是,当你发出声音的时候,泉眼里的水会打出浪花,晶莹剔透。随着声音频率的增加,水花也会加快或减慢,很是神奇。在当地人的眼中此处泉眼是神圣的,周围的树上也挂满了人们许愿的小牌牌。

        只是圣泉在当地人心目中再神圣,也从没出现过什么返老还童的传说,要不然老艾尔肯还不早早地下去洗一个凉水澡。我把当初在喀纳斯的故事当做饭后娱乐给大家讲了一遍,胖子挪揄我说:“想不到老胡你也年轻过,当年还挺有追求。”我刚想反驳他,远远地看见一直在大帐篷里和老酋长聊天的秃瓢,忽然苦着一张脸走了出来。我很少见到他把表情挂在脸上,心想可能出了什么大事。秃瓢走到篝火跟前,盘腿一坐,对我们说道:“司马贤的队伍很可能已经跑到我们前面去了。”

        听他这么一说,我们几个人的心情瞬间变得紧张起来。小王八带头问道:“咱们在库斯科的时候不是刚和他手下的人马动过手吗?怎么算他也不可能比我们快,你从哪儿听来的消息?”

        “错不了,我刚才想向酋长要一名会说西班牙语的土著做向导。他告诉我说,村子里唯一会说外语的是一个叫亚洞的猎人。亚洞负责村子里的对外贸易,每个月都要带着村民们打的猎物去镇上换取生活必需品,遇到大的节庆就骑着毛驴去更远的大镇子里,向游客兜售妇女们做的手工艺品,所以亚洞会说一些西班牙语和英语。但是三天前,有一个亚洲女人带着几个白种人来到提他玛村,出高价聘请向导,她说自己是杂志社的记者,想去丛林里拍摄一些素材。亚洞向酋长告假想要挣一笔外快。没想到一去三天,到现在都没有回来,他家老婆孩子都快急疯了。”

        初闻“亚洲女人”四个字的时候,我的心跟着跳了一下,但随后一想,shirley杨走得十分匆忙,并没有什么随行人员同往。何况她要是有时间请向导,又怎么会不给我们留下线索。这个自称是记者的亚洲女人,很有可能是蒋平口中那个科学院的绘图员,竹竿子一行人中唯一的女性成员。如果真的是她,那么竹竿子的队伍必然是分成了两队,一队人马由黑大汉带领在库斯科做阻截任务,另一队人马由那个绘图员充当领队,先我们一步深入到了亚马孙雨林中。

        我觉得这个线索非比寻常,值得深入调查,就和秃瓢一起再次来到了红毛酋长的帐篷里求证。

        我们进去的时候,老酋长正捧着腰间的绳结不知道在思考些什么问题,他身边跪着一个十五六岁的印第安少年,一脸急切的样子。秃瓢拉着我坐到一边低声说:“奇谱卡玛雅正在用绳结为这位少年占卜,咱们的事还是缓一缓再说吧。”

        因为天色已晚,土著们在大帐篷四周的围柱上插上了火把,卡玛雅酋长坐在用美洲豹的兽皮缝制的毛毡上,一边摸索着绳结一边用一种我听不懂的语言在对那个印第安少年诉说着什么,我问秃瓢占卜的内容,他说他也不是听得太懂,大体意思是少年的家人要遭殃云云。果然少年的脸上慢慢露出了焦急失落的神色。我心说十卦九骗,要是万事都能预测,那活在这个世上还有什么意思。秃瓢对我说:“印加人十分信任占卜术,据说在西班牙人入侵印加之前,巫师曾经看到太阳被三层怪圈围绕,当时举国上下一片惶恐。以致后来西班牙侵略者来到印加之后,有很长一段时间被当成解救亡国危机天神供奉。”

        我啧啧而叹:“这就是封建迷信带来的恶果,淳朴的印加人民一定没有想到看似和善的异族天神只是一些装备着现代化武器的侵略者,他们到这里根本不是为了解救印加人的危机,而是抢夺黄金和土地。”

        不知红毛酋长说了些什么,印第安少年忽然跟他激烈地争论了起来,他们的语速很快,秃瓢根本来不及听明白,更别说翻译给我听。只见那个印第安少年手舞足蹈地站了起来,不停地拿手指指着外面不知道在说些什么,老酋长心平气和地向他解释,不想少年越说越急,最后干脆一跺脚冲出了大帐篷。

        我心说这死小子个头不大,脾气不小,居然敢当着客人的面跟部落酋长耍横,回头肯定少不了挨一屁股板子,只是不知道印第安人有没有未成年人保护法,回头可别把好好的娃给打傻了才是。

        卡玛雅酋长并没有追究少年的责任,他看了看我们,好像什么事都没发生一样。秃瓢和我向酋长行了一个礼,然后就开门见山地问起了那个叫亚洞的向导和亚洲女记者的事。

        从红毛酋长的叙述里,我们知道了一些那个亚洲女人的外貌特征,身高一米七左右,梳着黑色齐耳短发,留着娃娃头。这显然不是shirley杨的风格,更不是我在上海机场遇到的那个身材娇小的绘图员。她的队伍一共六个人,除了她之外,还有三个白人男子和两个秘鲁当地人。他们携带了大型的照明设备,还有一辆水陆两用的越野车。听完酋长的描述,秃瓢松了一口气:“看样子他们不像是司马贤的人马,刚才是我多虑了。”

        我说:“能多想一步总归是好的,免得到了里面被人家打得措手不及。既然没有向导,我们只能在进入丛林之前,尽量把路线标注清楚,现在有机会不如直接请教酋长。”秃瓢向酋长转达了我的意思,老人家笑眯眯地对我说ok。

        我拿出事先重新整理过的地图,向卡玛雅酋长请教路线。他戴着老花镜,只扫了一眼,直接对我们摆了摆手。秃瓢急忙问他怎么回事,两人交涉了一番,秃瓢惨着一张脸对我解释:“他说我们要去的地方在魔鬼桥的对岸,只有生活在亚马孙平原内部的当地土著才认识路。提他玛村人的活动范围只限河滩外围,深入到雨林内部的情况他们也不了解。没有办法为我们指明详细的路线。他还说过了魔鬼桥就是恶魔的老家,那里危机四伏,传说还有食人族出没。酋长希望我们珍惜生命,不要去冒险。”眼看着夜色已深,我们也不方便继续打扰老酋长休息,只能就此告辞。

        我俩在卡玛雅酋长那里吃了一个闭门羹,心里很是失落。没想到刚掀开帐篷上的门帘,一个黑糊糊的小手就从旁边伸了过来。仔细一看,正是之前在帐篷里与老酋长发生争执的少年,原来他刚刚并没有走远,而是躲在帐篷旁边的柴堆里偷听我们和酋长的对话。他拉着我们来到一处僻静的地方,对着秃瓢叽里呱啦说了一通,神情很是急切。我问秃瓢这孩子说什么,他抑制不住兴奋的表情对我说:“这个孩子认识去魔鬼桥的路,他说愿意当我们的向导。”

        我一听觉得很奇怪,老酋长明明说村子里没有人去过魔鬼桥对岸,眼前的少年看上去不过十五六岁的年纪,难道他居然比活了一把年纪的卡玛雅酋长更加博识?再者,如果这个小豆丁所言非虚,那么老酋长又为什么要欺骗我们,说村子里没有人认识去魔鬼桥的路呢?这其中难道有莫大的隐情?我看眼下一时半会儿也说不清楚,就把小豆丁带到了我们几个人的草屋里,让他坐下来慢慢说。没想到,这一谈,却谈出了许多被卡玛雅酋长刻意隐藏的真相。

        胖子他们三个人坐在草棚里胡侃,胖子高举着工兵铲,得意地道:“等找着印加人的和尚庙,咱们把里面的金子分一分,用拖拉机给运出来,这些都是劳动人民创造的胜利果实,不能白白留在地底下给那些个万恶的统治者陪葬。到时候秘鲁人民一份,中国人民一份,你们美国公民就算了,也不缺这点儿小钱花……”

        小王八不同意,他说:“凭什么美国人就不缺钱花,我既是华裔又有美国护照,我怎么觉得我应该拿双份。”

        胖子说:“你这个孩子,你这是被腐朽的资本主义烧坏脑子了。我跟你说啊,账得这么算……”胖子正在词穷,一见我进来赶紧招呼我做支援,“哎,老胡,你快来给这个小兔崽子讲讲马克思主义经济学,他现在居然天真地认为自己有权利从印加人民的手里夺取胜利果实……哎,这个小红皮是谁?老胡你不是吧,屁大的工夫娃娃都落地了,速度够快的,赶上大跃进了。”

        我说:“你他妈的少扯淡,这是那个土著向导的儿子,他叫卡迪隆。有一些重要的情报想告诉我们。胖子你快点儿把屁股挪开,到门口挡着点儿。”

        公有制的社群里很忌讳与外族人过分亲密地接触,这种行为容易引起同族人的猜忌,有时候甚至会引发流血事件。小卡迪隆一进我们的草棚就急着把门帘拉上,生怕被外面的土著看见。为了减少他的顾虑,我并没有急着询问他具体的情况,而是翻开背包,送了他一些随身携带的巧克力。小卡迪隆蹲在地上,用大大的棕色眼睛警惕地把我们几个人逐一扫了个遍,最后从腰间掏出一块小牌子,递了过来。

        我接过来一看,那是一块美国大兵常戴的军牌,上面用英文标注着姓名和番号,不过字迹潦草,刻得跟鬼画符一样。秦四眼接过去一看,说:“汤姆,很普通的名字,代号是狂蟒,但是没有标注具体的号码和番号。”

        秃瓢和小卡迪隆聊了一会儿,他的方言也不够用,两人边谈边比画,搞了半天总算是明白了彼此的意思。秃瓢拿着军牌为我们翻译说:“这块牌子,是他从记者的营地里捡到的。当时他的父亲猎人亚洞正在和亚洲女人聊天,谈话内容涉及了丛林深处的魔鬼桥。她答应事成之后给村子配备净水器,还会定期向村民提供免费的医疗援助。虽然酋长一再明令禁止大家去魔鬼桥的对岸,但是她开出的条件实在太诱人了,特别是医疗援助,这对一个平均寿命四十岁不到,随时有可能死于感冒的半原始部落来说,简直是天赐的福音。所以亚洞当即表示愿意担任他们的向导,但是此行只负责把他们带到魔鬼桥对岸,其他的一概不管。双方达成协议,亚洞还帮助他们欺骗酋长,只说是记者要去雨林边缘地带拍摄一些摄影素材。亚洞走之前再三叮嘱儿子,不许把这件事告诉村里的任何人。从村子到魔鬼桥最多只要两天的时间,可是亚洞一走五天,音信全无。他担心父亲出了什么意外,就请求卡玛雅酋长为他占卜,卜卦十分不祥。他吵着要去找父亲,没想到被酋长无情地拒绝了。后来听说我们要去的方向也是魔鬼桥附近,索性把心一横,要给我们当向导,去雨林神深处寻找他那个失踪已久的老爹。”

        我们对那群记者的身份一下子产生了怀疑,秦四眼掂量这手里的军牌说:“我们此行可能不止一路的麻烦,这群美国人行踪诡秘,目的明确,恐怕来头不小。”

        “不管对方是什么人,我们必须小心谨慎。明天装备一到,立刻出发。”我想了想,拿出地图对秃瓢说,“这孩子太小,跟着我们一来不安全,二来影响行军速度,你让他把沿途的路况和显眼的地质特征尽可能详细地标注出来。告诉他,我们一定会把他的父亲平安地带回来。”

        不想小卡迪隆十分倔犟,他说就算我们不带他去,他自己也会偷偷地跑去找爸爸。他还十分得意地掏出一把小匕首在空中舞来舞去,想要告诉我们他是一个勇敢的小武士。我好说歹说,他死活不肯就此罢休。小王八“切”了一声,单手扛起卡迪隆,狠狠地抽了他几屁股,然后对秃瓢说:“刘猛,你跟他说,要是他敢跑我们现在就告诉酋长他那个死鬼老爹私通外敌的事。到时候按我们美国人的法律处置,他们父子俩都给抽筋扒皮,丢进河里喂鳄鱼。”

        小孩一听,吓得当场就哭了,跪在地上不住地向小王八求饶。我说你这个人怎么一肚子坏水,连这么小的孩子都欺负。他面有得意之色,摇了摇膀子,充满成就感地说:“少爷我小时候不肯吃饭,我爷爷天天拿这套话吓我。一试一个准。看见没有,优秀的教育是没有国界的,小兔崽子现在不是挺老实的。刘猛,告诉他,他那个爹我们保准给他找回来,让他把地图画完,赶紧回家洗洗睡了。”

        卡迪隆在王清正的威胁下,一边哭一边给我们标注地图。胖子于心不忍,说:“老胡,咱们是不是有点儿虐待印第安儿童的嫌疑,我的心怎么就这么不踏实呢。”

        我说:“这是没办法的事。这个孩子本性不坏,但是个性太冲动,又不肯听人劝,叛逆期的男孩子多少喜欢搞一搞个人英雄主义。我们这样做也是为他好。你想一想,假如他真的不顾后果自己冲进雨林里,那我们日后怎么向村民们交代。我们是成年人,做事要讲分寸,不能再跟小孩子一起瞎胡闹了。”

        画完地图的小卡迪隆,被秃瓢偷偷地送了出去。我们几个大人被他这么一闹,心里也有点儿慌。我对大家说:“现在想什么都晚了,大家把地图各描一份,定一个汇合点,方便走散之后寻找对方。我们这一趟要面对的不仅是大自然的挑战,还有各种不确定因素在暗处蠢蠢欲动。”

        虽然我装出一副稳操胜券的样子,其实自己心里也没底,特别是到现在一点儿shirley杨的消息都没有。我整颗心都被火烧着一样急。但是越是面对这种情况,我越要顶住,这里的五个人,除了我和胖子之外,都没有野外求生的经验,更别说是深入环境恶劣的雨林中寻找数个世纪前的神庙了。

        临睡觉前,我忍不住祈祷希望太阳快点儿升起来,好让我们尽快进入眼前这片神秘的亚马孙大雨林。

        我是被巨大的机械声从睡梦中吵醒的,睁开眼睛一看,草棚外面已经天光大亮。昨天经历了太多的事情,我又累又乏,这一觉睡得十分香甜,连梦都没做天就亮了。秃瓢套起外衣对我们喊道:“快,我们的装备到了!”我这才想起,外面巨大的轰鸣声不是别的,正是王浦元的直升机在为我们空投物资。我胡乱抓了一件衣服披在身上,拉起背包二话不说就冲了出去。

        当地的土著起得很早,许多人捂着脑袋聚集在空地上,仰望天空中那只钢铁巨鸟,纷纷露出了恐惧的神情。我一边压着头发,一边点燃了信号弹。黄色的s-51在天空打着转,秃瓢他们几个人也走了出来,在到处疏散人群。直升机慢慢地降了下来,胖子和我顶着巨大的风力走上去,把两箱垂挂在飞机底部的物资卸了下来。驾驶员向我们比了一个大拇指,然后盘旋了几圈之后迅速地消失我们在视线以外。

        王清正迫不及待地拆开了木箱,其中一箱是个人装备,另外一箱是武器弹药。王浦元为我们配备的是越战时期美军步兵专用的装备,包括热带野战服、丛林靴、m17a1防毒面、工具包,等等,不过老头把m1956型军兵装备换成了轻型单兵多用途装备,简称lc1,这一套背包里包括了l型塑料手电、土工器具、水壶、m9刺刀和轻武器弹药袋。这套lc1比越战时候的m1956更加轻便,减轻了我们的负重。看来老头这次是下了血本,要让我们在硬件配备上远远地超过对手。我和胖子脱下军装多年,想不到再回首往事,穿的却是美国大兵的装备,这都不打紧,最重要的是,我们把衣服套上身之后才发现,每个人的袖章上都绣着一个大大的“王”字。王浦元这个老东西,到最后都不忘提醒我们谁才是这次行动的出资人。真是奸商本质想改都改不了。

        装备一新之后,我们告别了提他玛村的印第安土著,向着眼前辽阔的亚马孙丛林深入,小卡迪隆一直站在人群的最前面不住地向我们挥手,我们都明白,这个孩子已经把全部的希望托付在了我们这群异乡人身上,有那么一瞬间,我感觉肩上的担子一下子重了许多。

        进入到丛林之后,我才真正认识到这片雨林的广阔与神奇。秦四眼介绍说:“亚马孙河和安第斯山脉,被拉丁美洲人称做是他们的‘矛’和‘盾’,是当地人最骄傲的世界第一长河。因为在赤道附近,这里十分适合热带植物生长,光目前发现的植物就有五万多种,人类能够分辨的不超过三千种。这里的动物种类也很丰富,有不少珍禽异兽。攻击性比较强的有美洲豹、貘、犰狳。其中美洲豹又被印加人叫做‘绿宝石之眼’,传说印加神曾经受到过美洲豹的恩惠,于是赐予了它丛林中的王位,可以享用雨林里所有的动物。人类如果想捕杀美洲豹取它们的皮毛,就必须在豹子的眼窝里放置两颗绿宝石,否则就会受到神灵的惩罚。很多当地人虽然觊觎美洲豹华丽的外衣,但是因为无处寻觅更加珍贵的绿宝石,最终只能放弃捕杀的念头。这个传说其实在无形中对美洲豹起到了保护作用。不过近代西方的捕猎者根本不理会古老的传说,在亚马孙流域大肆捕杀,有很多动植物数量正在以我们想象不到的速度锐减。”

        常言说得好,贪心不足蛇吞象。我想起以前当摸金校尉的时候,遇到过不少穷凶极恶的盗墓贼,他们又何尝不是像偷猎者那样被贪婪蒙蔽了眼睛,极尽奇巧之能事,只求把墓中的明器顺光挖绝,拿不走的宁可毁掉也不愿给后人留一点儿甜头。长此以往,天下墓葬再多,也经不起他们这样折腾,到头来无墓可挖的时候,他们又当如何应对?这样一想,他们岂不是和贪图一时之快的偷猎一样愚蠢?

        我们靠着地图和指南针,在雨林中缓慢地前进,这里气候酷热,到处都有巨大的昆虫,和色彩斑斓奇形怪状的植物。我们从河边经过的时候,甚至看见河面上盘旋着一大片拳头大的蚊子,胖子哆嗦了一下,问:“这么大个头的蚊子,被它叮一口,还不直接失血过多晕死过去。”我胡八一天不怕地不怕,最烦就是这种嗡嗡乱飞的大花蚊子,以前要么点蚊香,要么一巴掌拍死,可眼前的蚊子比麻雀还大,毛茸茸的口器和巨大的翅膀,看得人心惊胆战,我情愿去和美洲豹搏斗,也不愿意被这种怪物叮上一口。为了避免被巨型蚊子叮咬,我们偏离了河岸,改走树林深处的小道,这些道路都是被林子里的野兽们踩踏出来的,虽然免不了蛇虫蚂蝗的骚扰,可总比我们自己开一条道要轻松许多。

        雨林里的气温比外面还要高出不少,走了一整天,大家身上的汗不用挤,已经如同瀑布一样直往下淌。整个人像闷在热水壶里面,透不上气。我和胖子还有秃瓢都是当过兵的人,身体素质相对好一些,小王八跟秦四眼两个人早就累得气喘吁吁,用枪当拐杖,在后面一路拖着。我看了看日头,对秃瓢说:“今天还是早点儿找个地方,把窝子安下来休息,雨林不比其他地区,想找一片安全的地方扎营不容易。”

        雨林的植被覆盖率高,无论是野兽还是蛇蚁都很容易找到藏身的地方,我们想在这里过夜,选择扎营地点就成了头等重要的大事。首先不能选择下游,然后不能离河岸太近。亚马孙河在汛期随时有涨潮的危险,到时候大水一来,想跑都来不及;其次安营的地点不宜靠山傍谷,这是为了防止山体滑坡时被活埋。不过我们所处的位置处于冲击平原,不存在泥石流的危险。倒是雨林里的流沙地需要小心提防。我把选窝的标准大致给两个新手讲了一遍,大家以我们目前所在的阔叶树为中心,分头寻找扎营的地方,约定半个小时后汇众集中。安全起见,我把王清正和胖子放在了一组,让秃瓢照顾秦四眼,我自己单成一队。这样的分组,一来对新手有个照应,二来,王家的人和我们的人可以相互牵制,免得有人背着大家搞小团体。

        我和其他四人分开之后,一路向东逆着水流前进,想找一处地势比较高的地方先看看周围的环境再说。脚下的灌木林里到处都是小爬虫,好在我们穿的是热带专用的行军靴,要不然被这些小东西顺着裤腿爬上去叮一口,那可有得苦头吃了。穿过一片低矮的灌木,我发现地上有燃烧过的痕迹,走近一看,这一片林子明显有人类活动过的痕迹,地上废弃的篝火堆,周围帐篷木桩留下的坑洞都是不可抹灭的证据。我拉开步枪上的保险杠,谨防有敌人埋伏在四周。匍匐在原地观望了一会儿,没有发现什么可疑的迹象,四周除了鸟兽不停地鸣叫,并没有其他人的踪影。于是我爬起来,捡来一根树枝弄拨起早就熄灭的火堆,可是除了几根烧得发松的骨头之外,一无所获。

        但是,这个营地的存在说明除了我们之外,雨林里还有其他人。从他们行进的速度来看,很有可能是竹竿子的队伍。我觉得事态紧急,为了避免大家在毫无防备的情况下与敌人交火,我决定立即原路返回去宽叶林里等待其他人归队。刚走出营地没几步,就听见不远处的河岸边上传来一声枪响,惊得四周的鸟都飞了起来,随后又是一阵急切的打枪声,我心说不好,看样子他们已经交上手了,立刻弯腰系紧了鞋带,端起步枪向交火的方向跑去。

        我一口气跑了七八百米的距离,沿途的树叶一路打在身上,别提有多疼。快到岸边时,我慢下了脚步,想给敌人来个出其不意。没想到刚在树林中找好一个埋伏点,“唰唰”的一阵摩擦声从我身后传来,来不及回头,我只觉得背上被人重重地锤了一棍子,整个人向前倒去。我心说偷鸡不成蚀把米,胡爷这趟面子可栽大了。我摔倒之后急忙侧滚,避开了随之而来的当头一击。顾不上背部一阵的剧痛,我急忙站了起来,这才看清了偷袭的我家伙是一个身高接近两米的丛林野人,他手里举着巨大的石斧,斧身比我的头还大,木质的斧柄上涂着耀眼的红色涂料。他披散着一头杂乱的长发,身上缠绕着树叶兽皮,表情凶恶,两只眼睛瞪得跟牛似的。见我站起来,立刻挥舞着大斧头迎面劈了上来,我不等他冲到面前,就地一滚将摔在地上的枪抄了起来,当时情况实在过于危机,我连瞄准的时间都没有,照直了连开两枪。凶悍的石斧土著先是被吓了一跳,随后挨了一枪,他发出一声撕心裂肺的狂吼,将石斧向我甩了过来。我没想到他的战斗意识如此强烈,在近距离吃了我一枪之后,还能反击。急忙侧头躲避,这东西少说也有百来十斤,要是正面挨上一斧子,那不直接见毛主席去了。

        我本来以为他会乘着我分神的瞬间逃跑,没想到这个大野人十分凶悍,肠子都挂在外边了,还迈着大步向我冲来,我光顾着躲他的石斧,怎么也没想到会有这么不要命的人。还没来得及回头,已经被他一双雄厚有力的手臂勒住了脖子。这个野人力气极大,我被他勒着脖子按在了腋下,只能靠双手的力量反握住他的手臂,借此为自己留一丝呼吸的机会,我被他掐得喘不上气来,只恨没有多长几只手,一枪毙了这家伙。

        他靠着一股蛮力占据了上风,我渐渐头脑发昏有点儿坚持不住,我知道自己如果在这个时候表现出丝毫松懈,一定会被他乘机扭断脖子。可是肺部的空气正在一点一点地减少,就在我几乎要昏死过去的时候,两声震天的枪响从野人背后响起,他连哼唧一声的机会都没有,两手一松,轰然倒地,我被他连带着压在地上,顿时觉得自己成了五指山下的孙猴子。我一边推开野人的巨臂一边猛烈地咳嗽。等我看清楚放枪的人是谁时,忍不住高喊道:“二师弟,你想害死为兄吗?”

        胖子头上顶着树叶编成的野战帽,两手扛着长枪昂首阔步向我走来,秃瓢、王家大少爷还有秦四眼也纷纷从树林里钻了出来。刚才那救命的一枪正是胖子朝野人背后打过去的。我艰难地推开野人的尸体,连着咳嗽了好一会儿,这才把气喘匀了。秦四眼脸上挂了彩,不知道被什么东西划出一道又细又长的血口子。

        胖子在野人的尸体上踹了几脚:“他奶奶的,这是个什么怪物,刚才从林子里冒出来的时候,差点儿把胖爷的裤子给吓掉了。太他妈的突然了。”

        小王八挥了挥手里枪说:“不止这一个,我和刘猛在前面也遇到了两个张牙舞爪的野人,我们连放了好几枪,也不知道打中了没有,不过总算是把他们吓退了。”

        秦四眼捂着伤口蹲下来检查了一下,说:“这些人应该就是卡玛雅酋长口中说的亚马孙原住民。从他们的穿戴和武器来看,部落的规模不算很大。刚才那几枪留了活口,我们得赶紧离开这块区域,省得夜长梦多。即使我们手上有再多的军火,可也扛不住几百号野蛮人一起围攻。”

        为了避免和当地原住民再次交火,我们放弃了可以用来休整的营地,选择连夜赶路,争取在下一个日出前赶到魔鬼桥对岸。可惜人算不如天算,就在当天夜里,一场突如其来的意外,彻底打乱了我们的计划。